Trello这样的商业APP是如何流行起来的?

更新时间:2014-08-06 09:27:02点击次数:1062次

导语:Trello 是一款个人工作和任务的在线管理工具,最近一段时间成为了非常流行的app,从2011年发布至今,已经取得了450万次的下载量。


Trello 是一款个人工作和任务的在线管理工具,最近一段时间成为了非常流行的app,通常来讲,只有Pinterest和Instagram这样的消费app才能 受到这个程度的欢迎。而这种类型的商业app只能通过其他渠道流行起来,比如让所有的用户都觉得它确实在工作中非常的好使。用户对Trello的评价一般 都是,功能非常丰富,而且速度非常的快。

传统的事务管理工具一般都采用简单的文字形式,每个事项的边上配上一个勾选框,而Trello采用了另一种方式,给普通的任务管理添加了更多的实物感。每个任务条实际上就是一张卡片,用户可以进行任意的拖动,并把它们放置到不同的栏目中。

这款应用从2011年发布至今,已经取得了450万次的下载量,虽然面对了很多的竞争对手的挑战,比如微软的Outlook,Asana等等。

而上周开发这款应用的母公司Fog Creek Software围绕Trello建立了独立的公司,而较早之前它刚刚获得了1030万美元的融资,今后它的发展还是有很大的空间的。

Trello 的想法还是还是很简单的,而且也基本适用所有的用户。但是它原本的起点却很有科技感,Fog Creek公司创立于2000年,创始人是Joel Spolsky和Michael Pryor,他们都是程序员出身,之前一直在位于纽约的网络服务公司Juno工作,但是他们都想尝试一下产品开发。虽然当时在纽约有很多的金融服务公司要 聘请程序员,但是纯正的软件公司并不多。于是他们自己创立了Fog Creek,希望吸引最优秀的程序员,并给予他们最好的待遇。


在 如今的就业市场上,这种文化并不稀奇,因为程序员被当成了最有能力的人,但是Spolsky表示在当时的纽约,很少有公司会这样做。Fog Creek没有进行外部融资,两位创始人基本靠自己的资金维持着这家公司,从创业之初开始的十年中,他们一直致力于为程序员开发工具,比如他们的旗舰产品 FogBugz,这是一个软件开发项目管理工具。但是从2011年开始他们决定改变方向,为非程序员的普通用户开发产品。

经过10年的积累Fog Creek已经积累了挺多的资金,所以可以尝试很多新产品,而且不用担心短期的效益和产出。于是他们开展了4个实验项目,按照Spolsky的说法,就相当于在公司内部自己形成了4个孵化项目,而Trello就是其中之一。

对于Trello的成功,Spolsky认为有两方面的原因,一是它足够的灵活,任何的项目管理都可以使用它,从软件开发到婚宴安排,另一方面是因为它有很专注,Trello只会关注那些最重要的项目,而不是那些不会被开展的项目。

除此之外,Joel Spolsky和Michael Pryor不希望这个产品最后变成一个大量记录的堆叠,这也带来了它的另一个大特色“看板”(Kanban method)。

Kanban 是一个日文词汇,意思就是看板,这也是实现可视化操作和工作流的一个基础。在进行软件开发的时候,看板一般被分为几栏,比如“解决”,“进行中”,“已完 成”等。而每一个项目被放在一个卡片上,开始一个项目了,就把相应的卡片放在“进行中”那一栏,干完了就调整到“已完成”中等。


看板最大的好处是,可以轻松的看到每个人的工作进展,这种可视化的效果对于项目管理来说还是很有好处的。比如如果一个项目很长时间都没有被人动过,那么颜色就会变黄,就像真实的卡片一样。另外为了避免过多的卡片,看板会限制总体的数量。

对 于初级版本Trello是完全免费的,这也基本就是增值版的广告。他们的思路很简单,因为免费,个别的用户会开始使用,之后又推荐给其他的同事,直到最后 公司的所有人都用了,那个时候就是购买增值版的时候了。比如存储公司Box就是这种情况,起初的时候只有一个团队用它来做实验,因为是完全免费的,之后其 他的团队也开始使用,慢慢的整个公司都还是习惯了这种工具。

但是这种模式需要很多资金支持,所以两位创始人决定进行融资,并将它独立出来成立一个公司,他们计划利用这笔融资聘请更多的程序员,并扩大自己的营销和销售团队,他们的最终目标是达到1亿人的用户数量。

这个目标听起来还是很有野心的,但是Evernote用4年的时间将用户人数从500万增长到了1亿。创始人Pryor表示,他们一直都在保持增长,到目前已经增长了很多倍了,为了实现增长更多的目标,我们进行了本次融资。

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