Dryft被苹果闷声收购 创始人和虚拟键盘技术很酷

更新时间:2015-04-10 11:44:54点击次数:889次

昨日,据外媒9to5mac消息,苹果在去年底收购了触屏键盘初创公司Dryft,但从未发表过公开声明,收购金额等细节更是不得而知。


据Dryft的联合创始人、CTO Randy Marsden的LinkedIn个人主页信息,他在去年9月就加入了苹果,并主导苹果的触屏键盘研发团队,据此推测这笔收购很可能在去年9月就已完成。


至于苹果收购Dryft的具体目的:Dryft在触屏键盘方面的技术或者Randy Marsden都有可能。


据悉,今年3月,彭博社的消息称苹果已经收购了数据分析公司 Acunu。日前,业内也曝出认为苹果早早收购了搜索技术初创公司 Ottocat(目前App Store 中的“探索”功能就是来自 Ottocat 的技术)。


Randy Marsden


Dryft 首席技术官 Randy Marsden 目前的职位是 iOS 键盘经理。于1989年毕业于加拿大顶尖研究型大学University of Alberta。人机交互界面的工程师,也是一位创业达人——Madentec、Swype和Cleankeys的联合创始人。


我是一个连续创业者(创业方向也主要围绕着键盘),专注于人机界面的解决方案(包括残疾人)。多年来,我已经建立或作为联合创始人开办了5公司,并成功商业化12种不同的硬件和软件产品,包括用于Windows和Mac的触摸屏键盘,Swype、头部摄像头、一个叫Cleankeys无菌键盘,以及我最近在做的事情:触摸屏虚拟键盘Dryft。作为一个工程师,专注于创建硬件和软件交互。我很荣幸受邀参加TED演讲,很好地讲了我所做的工作。如果你对我感兴趣请点击这里查看这个TED演讲。


Randy Marsden的相关主页:LinkedIn、Twitter、Facebook。


Dryft


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Dryft是Marsden特别喜爱也是广为人知的一个产品,同时也是成功的商业产品(被苹果收购),其在LinkedIn上的工作经历也有介绍到:


2013年9月9日,全新的虚拟键盘技术Dryft正式推出,并在由AOL旗下知名科技博客Techcrunch主办的2013年TechCrunch Disrupt SF 大会上,30个强劲的竞争对手中,Dryft公司脱颖而出,获得了创业大奖的亚军。


Dryft是一个Android平板电脑文字输入应用,除了Swype联合创始人Randy Marsden之外,还有一位创始人是Bridgescale Partners的联合创始人Rob Chaplinsky。


Dryft可以替代软件键盘,使用户能够方便地在平板电脑上用手进行内容输入。和平板电脑屏幕上的传统键盘不同,Dryft键盘仅仅在用户把手指放在屏幕上时才显示输入界面。一旦用户将手指放在平板电脑屏幕上,Dryft将跟踪用户的每一个手指,并尽可能准确地显示与该手指位置匹配的字母键。简言之,基准键位(以及整个键盘)随着手指在屏幕上的位置而移动。


当手指静止时,基准按键就会出现在手指下方,其余按键也随之铺展开来。通过跟踪用户在平板电脑触屏上的输入记录,并使用加速度计校检正确地输入记录,Dryft也能减少输入错误。


众所周知,类似Dryft这样的自定义键盘应用一直在Google Play中排名靠前,很受用户欢迎。但是苹果却一直不放开相关的API,直到iOS 8版本,苹果才意识到这一问题,开始允许开发者开发自定义键盘,并在iOS 8键盘新增加了QuickType功能。从这个角度而言,收购Dryft与苹果对自定义键盘应用的重视分不开。而苹果很可能会将Dryft的技术融合进iPhone、iPad键盘中,一个先例就是App Store的“探索”功能采用的就是Ottocat的技术。

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