浅谈物联网技术趋势——专访Ayla CTO Adrian Caceres

更新时间:2015-09-23 10:14:09点击次数:1023次

10月14日-16日,由CSDN和创新工场联合主办的 MDCC 2015中国移动开发者大会将在北京新云南皇冠假日酒店隆重召开。本届主会上将有多位技术牛人将逐一分享在物联网越发兴盛的背景下软硬件技术的技术趋势,以及移动互联网在物联网大背景下的机会与革新。

近两年,业界涌现了一批给物联网创业者提供云服务的送水人。在去年年底,艾拉物联Ayla Networks这个名字进入了我们的视线。此前,这个2010年创办于美国硅谷Sunnyvale的物联网云平台,已经在美国有4年的技术积累,并与全球最大的消防安全产品制造商凯德Kidde合作推出智能家居产品。Ayla的几位创始人在半导体、硬件开发、无线技术和云计算等领域均有25年以上的技术与市场经验积累。

Adrian Caceres对联网产品充满了热情,将连接性作为了他职业生涯的重点。作为联合创始人及全球CTO身份加入Ayla 之前,他曾在亚马逊126实验室工作,领导Kindle无线软件技术团队发布全球首个具备无线连接功能的Kindle电子阅读器,实现超过3000万Kindle设备连接到云平台。此前,他还在DELL手机部门、Atheros无线芯片组、诺基亚、Sun Microsystems等公司从事技术工作。加入Ayla后,他致力于推动物联网云平台领域的设备互联互通。


 

图:艾拉物联(Ayla Networks)CTO Adrian Caceres

物联网机会与关键难点

CSDN:您认为移动互联网在物联网领域中扮演着什么角色?对于所有的物联网产品来讲,智能手机是否是必要元素?

Adrian Caceres:移动设备将继续担当物联网的用户界面。这很重要。我相信智能手机尤其为物联网发挥着实实在在的交互作用。

在消费市场中,帮助顾客管理多种设备的应用原来很少见,而“my home”、“my health”一类应用屡见不鲜。


智能手机将继续担当其他设备的“代理”或“门户”,尤其是可穿戴产品。这将对网络及更好的技术应用不断提出更高要求,包括网速、传输距离范围和电量消耗方面的提升。


CSDN:在移动开发生态中,中国有很多创业公司专注于提供不同的开发服务,比如IM、推送、静态数据存储等。通过开发单一的开发工具来服务开发者。您认为物联网领域是否也存在同样的创业机会?

Adrian Caceres:我认为有希望在以下两个方面发展定制化解决方案:一是设备方面,很多公司都提供定制化服务,以更好适应物联网的发展;二是应用方面,定制化应用将会成为物联网平台的重头戏,为不同的终端提供更好服务。

此前,移动开发平台并未覆盖所有功能,或提供的某些功能并不完善时,让一些公司有机会为其他开发者单独提供开发工具。我认为物联网也会面临同样的趋势——物联网不具备或不完善的功能,将由第三方来弥补。

CSDN:就您的观察来讲,物联网在美国的发展经历了那几个阶段?

Adrian Caceres:我们很看重物联网,它迎来了互联网继个人电脑(PC)、移动设备之后的第三次革新。

从技术的角度来看,互联互通成本降低,因此建立产品的互联互通网络来服务顾客更具可行性。在很多产业和领域,制造商无需投资基础设施即可部署连接设备,这是有目共睹的。

从产业的角度来看,对于消费电子制造商来讲,他们越来越意识到学习如何提升产品的必要性。消费产品大约每12个月更新一次,这再正常不过了。接下来几年,因用户需求而产生的可联网设备的数量很可能会急剧扩张。互联互通的功能也将不再局限于高端产品或奢侈品,走向平民百姓家是大势所趋。

商业环境的潜力也不容忽视,娱乐业、酒店业等产业互联互通成本的回报率相当可观,法律法规以及安全隐患也比较少。

工业物联网比较特别。投资回报率(ROI)很高,但要求有针对性的高度定制化解决方案,以满足该环境的“零故障率”标准,顺利完成目标。

CSDN:目前很多创立多年的电器设备品牌在向物联网方向转型。在前不久,Ayla与Kidde进行了合作。Kidde是一家市场规模很大的公司。是否可以请您回顾一下,这次合作的过程,以及你们的技术部门做出了哪些努力?解决了哪些之前未碰到过的问题?

项目背景:凯德Kidde是UTC建筑及工业系统的组成部分之一,属于美国联合技术公司(UTC)的子公司,是世界最大烟感制造商,年销售额550亿美金,全球拥有21.5万员工。“RemoteLync”是Kidde推出的全新智能家居产品。通过Ayla端到端的物联网解决方案,RemoteLync由一款传统烟感器变为一款即插即用的智能烟感器。

Adrian Caceres:Ayla的技术团队跟Kidde开展了密切合作,建立了良好的伙伴关系。Kidde跟我们分享了市场领先的安防产品的专业开发经验,而Ayla有互联互通、云和移动领域的发展经验。从产品的角度来看,这可谓Ayla和制造商合作的典范。

Kidde采用了很多Ayla平台的标准功能,比如用户管理和用户定制,来应对移动应用开发中遇到的棘手问题。开发移动应用的过程其实与以往大同小异。对Kidde来说,开发问题主要集中在联系人管理(contact management)上。Ayla和Kidde通过合作,在较短的时间内开发出了能领先市场的应用。


CSDN:现在很多的智能硬件团队和大型硬件设备企业会很看重数据存储和归属问题。您如何看待这个问题?

Adrian Caceres:我们认为,原始设备制造商(OEM)应该掌控自己的数据,并能在必要时将控制权委托给代理人,这很重要。我们的顾客一般都放开了私人数据的控制权;但有时他们会委托第三方获取数据或提供增值服务。非常关键的一点是,数据的获取应受到约束和控制。而且厂商既要保证获取数据的一方能获取足够的数据,以满足特定功能的需要,还要对数据进行限制。

谈到数据存储,Ayla是多领域发展的国际公司,为那些想要在全球不同地区存储数据的客户提供完善服务,同时帮助他们满足当地法律法规、数据隐私和产品性能的要求。数据不同,存储时间和方式也不同。举个例子,用户PII数据应该加密储存,且账户注销后,数据能够被删除。除此之外还有一点非常重要,尽可能长时间切掉设备数据关联性,且只在必要时开启,从而在分析匿名数据时,将数据隐私风险降到最低。


CSDN:您认为设计一套合理的物联网云平台,关键是什么?

Adrian Caceres:跟互联网的个人电脑和移动发展阶段相比,物联网阶段解决方案的最大特点是——而且一直会是高碎片化的。物联网平台的发展将主动适应应用发展,无需定制化。物联网云平台应该不需要另外开发,就能提供“端对端”、应用层面的安全保障。

CSDN:您认为现阶段,物联网领域的技术趋势有哪些?有哪些难点是有待各个平台突破的?

Adrian Caceres:趋势之一便是设备的互联互通成本急剧下降,而且将持续下降。由此加入互联互通网络的设备也比以往更加多元化,其中不乏那些“非联网设备”。举例来说,很多现在被视为“非智能”,甚至跟“数字”都沾不上边的设备可以——而且一定会——融入未来的物联网。

单个制造商不会生产所有种类的设备,但制造商的类型将会更加多样。这将使得不同制造商的设备互联互通,以及不同应用的整合变得尤为重要。要实现这个目标,云端互联互通是最高效的途径。

想对中国开发者说的话

CSDN:从您开始接触技术开发到现在,谁在这方面对您的影响最大?

Adrian Caceres:亚马逊CEO Jeff Bezos对我的技术生涯产生的影响最大。Jeff和亚马逊创造了一种超高效体系和朴实学习方法(approachable learning)为主导的企业文化。当初创建Ayla时,我的目标是尽可能借鉴这种企业文化。我认为我们已经在此方面取得了一定成绩。

CSDN:对现在正在学习开发和正在研发产品的年轻工程师们,您有什么建议么?或者说,有哪些经验可以分享给他们?

Adrian Caceres:如今是物联网新时代,我希望新一代工程师能意识到:设备是可以兴盛很多年的。移动时代来临后,我们已习惯了每两年换一次智能手机。一架炉子、一块机械部件,可能10、20年就退出历史舞台了;而我们向往的设计应该留有改变和进化的空间。

CSDN:在技术领域,您最欣赏的人是谁?为什么?

Adrian Caceres:最欣赏的人?这词儿太有分量了。我很佩服那些运用技术解决了人类和世界难题的人们。我还记得曾经有人设计了一款超高效、低成本,且能在第三世界广泛应用的净水器。在我看来,这种创新应该是一种引导技术发展的最根本力量了。

CSDN:在今年MDCC大会上,您希望与开发者们交流什么话题?

Adrian Caceres:我希望跟开发者们聊聊他们在开发连接设备的应用时所遇到的挑战,看看物联网平台如何能帮助加速应用开发进程,提高效率。


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